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何晓阳:为新一代价值互联网打造存储基础设施

何晓阳:为新一代价值互联网打造存储基础设施插图

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何晓阳丨 Lambda 创始人 彼得•蒂尔曾经说过,世界上有两种创新,一种是从 0 到 1 的创新,一种是从 1 到 N 的创新。而我认为软件行业就有这样一个尴尬,它两者都没有。这个行业看起来很高科技,但它并没有特别多的商业模式创新和技术创新。

我深信区块链代表了先进的生产力,它既有从 0 到 1 的创新,也有从 1 到 N 的创新。单纯从这一点来说,我们有理由认为若干年以后,区块链会给我们带来巨大的变革。所以,我离开软件行业,加入区块链行业。

1、选择做区块链存储公链

今天的区块链亟需解决的就是数据问题;或者说,数据问题需要区块链技术来进行解决。

区块链落地的应用其实非常少,我们认为比较成功的就是比特币 (BTC),然后还有根据它衍生的各种匿名货币。这个匿名货币,是它的一个使用场景。还有一个使用场景是 ICO,比如说以太坊、EOS,都是比较成功的。但是除了这些以外,真正想在区块链领域里落地一些业务是非常难的。

以太坊的合约能够做业务,但事实上它只能去访问区块链的账本,这就导致拿不到数据,或者说是拿不到账本以外的数据,这时候能做的业务其实非常少。互联网本身是围绕数据来展开使用场景的,如果我们从区块链上取不到数据,那其实就没有办法做业务了。所以我们首先要解决的问题是怎么在区块链上取得数据,而这又涉及到如何保证我们取到的数据是我们当时存储进去的数据,这是最大的「难题」,我们称之为「数据的完整性证明」。

为什么说数据问题需要区块链来解决? 这其实从我们平时会遇到的各种信息泄露问题就可以得出答案。现有的数据模型其实非常古老,也很不安全,DataBase 这个技术已经用了 50 多年了。我们都知道只要有个 PassWord 就能访问 DataBase,今天为了安全可能会加些防火墙之类的东西,但它整个技术还是基于 PassWord。

经常混「币圈」的人都知道,如果我们已经接触过公钥、私钥这样的体系,我们就会发现 PassWord 其实是一个非常古老的技术。但就是这么一个古老的技术,现在依然在被沿用。我们认为区块链可以改变这个模型,而存储这个赛道是非常必要的。

所谓分布式存储指的是,在这个存储系统当中它是一个点对点的存储系统,就相当于说这个控制系统内没有任何的中心化节点,所有的节点都是以对等的方式来连接到这个网络的,那么这种系统我们称为分布式存储。

那么跟分布式存储相对比的是:集中式存储,比如说现在常用的各种关系型数据库,就是集中式存储。分布式存储相较于集中式存储,它的优点在于:第一,成本会相对比较低。第二,分布式存储能够更有效地保证数据的安全性,因为没有单一的管理员,它要通过私钥来控制每个人的数据,所以相对来说它的安全性会更强。

分布式存储这个概念提出的很早,大概在 2000 年的时候就有了分布式存储的原型,这个原型系统叫 Ocean Store,Ocean Store 项目是当年由美国的一个教授发起的,当然教授们主要做的事情是对于学术方面的讨论,所以 Ocean Store 项目并没有真正的落地。

一直到 2014 年美国提出了 IPFS 与 Filecoin 的出现。IPFS 大家都很熟悉,它是一个分布式的文件系统,但是这个文件系统有一个缺陷是,对于矿工来说,矿工是可以删除掉这个用户存在分布式存储系统上的数据的,所以这个时候需要有一个数字货币的激励层,来奖励矿工的贡献,来惩罚矿工的过失。所以 Filecoin 其实本质上是一个跟 IPFS 相对的区块链激励层项目。

2、分布式存储这个领域项目屈指可数

存储这个领域相当小,现有的项目屈指可数。从早期的 Sia,到后面的 Storj、FileCoin,再到我们做的 Lambda,满打满算也就这四个项目。我觉得这些项目发展的都还不错,至少这些项目都还在做事情。

我觉得不同的存储,更多的是一个时代的产物。区块链是一个飞快发展的技术,能不能根据区块链技术的发展去迭代自己的项目,在区块链存储领域里是一个很关键的能力。

Sia 其实更偏向 PoW 挖矿项目,它的矿工不负责存储数据,而存储数据的人又不能挖矿。而且存储一方的存储证明可以被矿工忽略,所以在 Sia 这个项目里,矿工不是存储挖矿,这是它天生的逻辑缺陷。所以 Sia 曾一度市值很高,但也因为这个缺陷不能真正地使用。当然,它的存储证明不完善也有一定的关系,毕竟它是一个早期的项目。

Storj 没有自己的链,是利用以太坊作为链,然后发行代币来记账,给矿工的奖励也是手工打币这样的方式,相对来说比较原始。

FileCoin 从学术上来说其实并没有特别致命的问题,但它过于理想化,里面有很多内容还不确定应该怎样实现。FileCoin 团队真正做出来的事情其实是 IPFS,这是他们优于其他项目的地方。虽然时空证明并不是 IPFS 首创,但它成功传播了这个概念。有几点事情 FileCoin 没做到,或者还做的不太好。

第一,Filecoin 的进度是有问题的。这不光是因为它的技术问题迟迟开发不出来,而是因为它的整个软件开发方式违背了现代软件的开发原则。今天的软件应该怎么开发呢? 很多时候我们应该是用敏捷方式,用迭代的方式去一步一步开发软件。比如微信和 QQ,一开始就是有一些核心的功能,之后再围绕这些核心功能去慢慢迭代,开发一些新功能,这才是一个合适的软件开发方式。

FileCoin 却正好相反,它试图一上来就做一个很宏观的东西。这就像我们从来没有造过车,却要一上来就造一辆电动车,这种情况下是做不出来的,而且做出来,还会面对很大的风险,尤其是在现在 FileCoin 项目受到万众瞩目的情况下。所以我们认为它的开发方式是有问题的。

第二,FileCoin 还有很多问题没有解决。比如最近它的复制证明里需要 VDF 函数,但是由于没有找到足够好的 VDF 函数,所以它才会和以太坊基金会合作成立一个新的组织 VDF Search,来寻找新的 VDF 函数。再比如它的时空证明,是否真的可以让存储矿工在完成证明的同时,也向用户提供数据访问能力,对这点我们还是存疑的。

第三,是 FileCoin 的检索市场。根据白皮书里的描述,需要在所谓的二层完成交易,这个可能性也不是特别大。

我们想做的是用纯技术来解决问题,而不是堆出来一个中心化的,类似云盘那样的存储系统。自始至终,我们想做的就是一个理论上能够自洽、学术上能站得住脚、代码上很漂亮,而且从实际上能够运行的项目,这就是 Lambda。

3、为新一代价值互联网打造存储基础设施

FileCoin 是概念车,Lambda 是量产车。Lambda 能做到的事情是,以敏捷、迭代的方式逐步去实现目标,我们也不会像他们一样憋大招,就是很久也不说话那样默默研发产品,我觉得这样可能也是有害的。但总的来说我们的理想是一致的,就是我们要在区块链上引入一个存储的模型,使现在的区块链能够存储数据,这是一个最根本的变化。所以可以这么理解,FIleCOin 是一个更加学术化的 Lambda,Lambda 是一个妥协版的、更加偏向于工程实现的 FileCoin。

我们不见得能超越 FileCoin,这也不是我们的核心目标。Lambda 以推动互联网去中心化发展为使命,旨在为新一代价值互联网打造存储基础设施。Lambda 的优势在于:

第一,从工程难度来说比 FileCoin 更合理,实现路径更平滑,我们的 PoST 代码已经提交了 GitHub。换句话说,不管 FileCoin 看起来多么高大上,但至少 Lambda 与之相比,我们是可以做出来的项目。而且 Lambda 和 FileCoin 的设计目的也基本一样,FileCoin 提出的目标我们认为也是对的,只是我们用更加合理的方式把它实现了。

第二,Lambda 实现了相当多有用的特性。比如支持程序访问,在 Lambda 上可以直接调用接口,对于开发者而言是相当友好的; 我们还内置了代理重加密、属性加密之类的安全功能,这些都是 FileCoin 没有做到的。

第三,我们在经济系统的设计上,比 FileCoin 更多考虑到了矿工的利益。矿工可以用某些方式快速填充自己的扇区,本身的存储空间可以转让等等,这些对矿工都是更有利的,所以我们的生态做的更好。

Lambda 是一个安全、可靠、无限扩展的去中心化存储网络,在 Lambda Chain 共识网络上实现数据的去中心化存储、数据的完整性及安全性验证和市场化存储交易的运行,为新一代价值互联网提供可无限扩展的数据存储能力。

在技术层面,Lambda 全球首次实现并公布了 PoST 时空证明,开创性的在 Lambda Chain 共识网络中引入 VRF+BFT 的共识算法,保证了网络的运转效率及可靠性,并实现了数据完整性证明、多链数据协同存储、跨链数据管等众多技术突破,支持数据动态访问,保护数据隐私,为价值互联网「将数据价值还给用户」的伟大构想,不懈努力。

今天的区块链就很像 2000 年时候的互联网,今天大家所做的事,其实是在为未来做准备。我们不见得能从今天的区块链行业中看到很多落地,但是未来的商业一定是基于今天打的基础。如今的互联网行业里,我们常说的那些享受最大盈利的公司,都是 2000 年左右出现的公司,包括 BAT、新浪、网易、搜狐等等,现在的红利依然是巨大的。任何一个行业只要抢占市场先机,并且不犯低级错误,那就一定能获得比后来人更多的牌,赢的机会就会更大,所以 Lambda 早早地坐上了牌桌。

4、分布式存储先解决什么问题?

主要是先解决了矿工能够公平挖矿的问题。这个事看起来很简单,或者说看起来很废话,但其实并不是这样。

区块链行业从 2017 年到现在,公链这么一个狂热期,目的其实是为了发明一个新的共识机制,能够比 POW 大幅提高 TPS,比如分片。但事实上,我们发现,在过往的两年里并没有做到,也就是说公链做是做了,但新的共识机制并没有被搞出来,也并没有真的解决区块链的很多问题。

我们现如今能够用的共识,从根本上来说还是只有两种,一种叫作拜占庭容错共识 BFT,另外一种是 POW,至于 PoC,它更多是 POW 加上 BFT 的某种混合。其实 Filecoin 的设计目的应该是有两个,一个是创造出来一种更加去中心化更加利用计算机的资源,然后来进行挖矿的一种共识方法,那么这种共识方法被称为 PoST 时空证明。

时空证明的作用:一是创造某种共识,使得存储矿工可以通过帮助用户来存数据来挖矿;第二就是存储证明也正好让矿工证明了自己存有数据,所以不能够在分布式存储当中去删除用户的数据,它是两个功能。

所以在这种情况下,我们有理由去认为,时空证明共识是可以作为代替 POW 的一种新的更加去中心化的共识机制,让矿工可以公平地去挖矿,通过在硬盘上存储数据空间。在这个目的上来说我们认为 Lambda 跟 Filecoin 都比较好地完成了这么一个目标,它是一个比较好的共识,通过存储来实现对于数字货币的发放。

那么第二点,通过时空证明共识,使得矿工不能作弊,不能删除用户和数据,这个目的也都已经能够完成了。能够完成指的是说在现在 Filecoin 项目的这个开发网络、测试网络跟主网当中,我们已经实现了时空证明共识,在 Filecoin 的网络上我们也都能够去证明矿工确实持有了用户的数据。

那么这两个项目都还存在什么样的问题,就是我们认为现有的数据检索机制可能并不是特别有效。举一个例子,在 IPFS 上你去检索一个数据,假如你的数据分成了 1 万片,那么你想拿回所有的 1 万片的数据,你可能会收到 10 万片的数据包,大概会有 90% 的数据冗余和浪费,因为在这种检索情况下,网络是不知道真正拿回来多少数据的,所以它会有很多的重复。

这对于区块链行业是一个极大的提升和进步,但是在存储这个领域还有很多的问题需要去解决,所以这是我们现在行业发展的进度。所以我们也可以告诉大家,就是我们能落地什么样的应用,我们不能落地什么样应用,这个事情就比较明显了。

5、从 Big Data 到 Long Data

目前,全球主要国家都在加快布局区块链技术发展。区块链技术应用已延伸到数字金融、物联网、智能制造、供应链管理、数字资产交易等多个领域。 

那些需要永久储存的数据更适合保存在分布式存储上,分布式存储的优点在于它相对于集中式存储会提供额外的一个证明,即存储证明。这是种非常好机制,具体的应用比如有关于银行交易的日志的储存,在这种应用场景下交易日志的备份由最传统的磁带技术转化为分布式存储技术。这样使得我们可以实时去验证 Long Data 的可用性。

目前正处于由 4G 到 5G 的时间拐点。未来的数据将会以一种爆发的形式出现在大家面前。以视频为例,未来会有更多的视频可以从身边的朋友那里下载而不是从统一的内容分发网络那里下载。视频的数量正在以肉眼可见的速度进行着爆炸式增长,而且必定会越来越多。比如会有越来越多的个人用户提供 360 度视角的视频,这么庞大的数据量将很难通过现有的内容分发网络来分发。Lambda 就可以提供更多的网络缓存服务。

关于存储公链的第三种应用是内容备份中的数据可恢复性。对一些企业来说,数据是就是它的全部,目前传统集中式云存储企业与极度依赖数据的企业间存在估值的不对等。这种不对等体现在,对于传统存储企业,这些数据的估值可能就是一块硬盘,云存储厂商有必要提供数据的可恢复性,这就导致了传统云存储厂商无力偿付有数据丢失带来的企业估值的损失。

另外一点,从目前客户的反馈来讲,Lambda 提供的这种基于分布式存储的可恢复性证明正是帮助客户解决了关于数据的所有后顾之忧。应用了存储公链 Lambda 的技术后,数据的安全性和可恢复性是由数学和密码学保证的,而不仅仅依赖某一个品牌或者某一家企业,这种安心感是与之前完全不同的。

区块链也许并不仅仅是下一代的互联网技术更是下一代的组织合作形式。Lambda 会持续推动互联网去中心化发展为使命打造数据存储基础设施。

6、分布式存储领域为什么这么乱?

2017 年 IPFS 项目成功的 ICO,让很多人看到了 ICO 成功而不是看到项目成功,于是产生了如下几类人:

第一类人是希望 IPFS 项目尽快落地去挖矿的人,这里面诞生了中国为数众多的矿机厂商。因为 2017 年比特币大火,大家认为最大的赢家是比特大陆。那么很多人认为如果说 IPFS 和 Filecoin 成为下一个比特币的话,那么很多人想成为下一个比特大陆,就去向公众贩卖 / 售卖能够去挖 IPFS 的矿机,但是这个事情其实又有不太理想的一面。因为第一 IPFS 的挖矿规格从来没有公布过,我们也无法确定说今天市场上售卖的这些矿机一定可以去挖 IPFS。

然后,市场上有了不少号称可以挖 IPFS 的矿机,很多项目应运而生,骗局之一就是 PoC 项目。像 Burst 也有积极进取的一面,但很多团队分叉 Burst 代码,发了很多模式,导致 PoC 项目的生命周期从半年、一年已经迭到了半个月一个月。

现在很多人会认为说 Filecoin 融到了 2 亿美金,那么一定会在上线之后拉盘,我觉得这也是一个很错误的想法。Filecoin 团队融的 2 亿美金跟拉盘完全没有关系。EOS 当年完整地从市场拿走了 40 亿美金,不包括二级市场,也没见 EOS 拉过盘,凭什么会认为 File 会拉盘呢?

现在市场上 File 的价格其实是一种期货,未来市场 File 的价格能比现在期货价格贵的可能性是很低的。很多人去买矿机的原因是想通过挖矿来暴富,但他们把单个 File 的价格设想超过了一个 1ETH,我觉得这没有任何可能。

现在鱼龙混杂的局面,一方面跟想要暴富的矿工的心情是有关系的,另外也跟现在这个行业发展比较薄弱有关。那么现在我们说了它有三个问题,第一个是矿机厂商所卖的这个 IPFS 矿机其实未必能够挖 IPFS,第二大家对于 Filecoin 单个 token 的价格预期实在是太离谱了,第三点就是 POC 实在是一个不会持续的事情。

所以在现在的情况下,没有必要着急去布局 Filecoin,或者说没有必要过于 all in 这个领域,我觉得挖矿是一个需要理智的事情,哪怕是别的矿机今年在比特币价格高峰期 all in 去买比特币期货的人现在注定被割对吧?任何事情都是要理智去冷静地去看待,矿工是一个要去计算投入产出比的一个工作。

我认为 Filecoin 上线之后的挖矿难度肯定是很大的,因为已经有这么多矿机卖出去了,那么有两种情况,一种是这些矿机都挖不了,那么就会出问题。第二种是这些矿机都能挖,那么也会出问题,因为所有矿机都可以挖代表着这个这个算力竞争极其激烈,可能所有人都能挖,但是所有人都挖不到。

Filecoin 在硬件上未必如大家所愿。我自己的预期,这里面一定会有 GPU 加速,FPGA 加速甚至 20 倍加速来挖矿的情况,所以纯矿机没有意义,我觉得少量购买矿机率先参与是一个比较理智的行为,但是大批量囤矿机肯定不是那么理智。

对于数字货币来说刚刚起步,那么对分布式存储来说,好戏还在后面,大家不要把所有的资金都放在今年花光,谨慎投资。

正文完
 

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